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報呱世界新聞選摘@美+澳洲(2019/08/17-2019/08/23)

報呱世界新聞選摘@美+澳洲(2019/08/17-2019/08/23)

澳洲新南威爾斯將廢止中小學孔子教室

澳洲新南威爾士省政府教育部針對孔子學院計畫進行調查,本週四(8 月 22 日)公佈調查報告結果顯示,新南威爾斯省有 13 所學校設立孔子教室計畫,資金全數由中國政府機構「漢辦」支付,並且掌握聘任教職員權限,同時要求這些教職員必須要有「良好政治素質」且「熱愛祖國」。新南威爾斯省政府宣佈將中止由中國政府所補助的中小學語言文化課程,取而代之的將是教育部所主導的語言課程。

儘管新南威爾斯省教育部在檢視過孔子學院計畫後並未發現「有發揮任何實質政治影響」的行動,不過證實「的確有數個特殊因素會讓孔子學院給人受外國勢力影響,而對教育部門執行一些不恰當行為的觀感」。

新南威爾斯省府的報告指出,主要的擔憂是新南威爾斯省是全球唯一與中國政府機構簽署孔子學院計畫的地方政府,而按照孔子學院計畫的安排,讓中國政府所指派的人員得以進入新南威爾斯的教育部門 ——「讓政府部門裡面有外國政府指派的人員是一個問題,讓一黨專制國家所指派的人員經過審查再安排到民主國家的政府單位工作又是另外一個問題。」報告中明白指出。

報告中也針對董事會中數位中國代表提出警告「這些人引起外國勢力影響的疑慮」,再加上漢辦給教育部門、特定學校、特定高層官員等的財務捐款等。而報告特別指出這些獻金都讓這些人對某些活動「睜一隻眼閉一隻眼」。

漢辦擁有指派孔子學院人士的權利,所有教職員都需經過北京審查通過。

該報告有六個建議事項,且教育部門已經接受,這些事項包括在年底前檢視與外國政府和機構所簽署的協議、以及成立專責小組,負責建立未來與外國政府及機構簽署協議時的相關規範。這個「中國共產黨滲透進新南威爾斯中小學教育系統」的計畫,這是新南威爾斯學校中唯一由外國政府出資的語言課程。該省教育部從去年五月就開始審視這個課程計畫,在年底與漢辦的協議到期後將不再續約,且教育部人員將持續檢視孔子教室直到年底。

新南威爾斯省教育廳長密契爾(Sarah Mitchell)表示支持教育部所作的決定。她指出「儘管我們沒有發現孔子教室有發揮任何政治影響的證據,但我們同時也看到幾個明顯很不恰當的政府行政治理缺失。」澳洲國內仍有數所大學與漢辦簽有孔子學院設立協議,在〈雪梨晨鋒報〉爆出協議中必須遵從北京對人事的決定和安排後,這幾所大學紛紛緊縮他們與孔子學院之間的協議。

參考新聞來源:
2019/08/22 The Sydney Morning Herald NSW schools to scrap Confucius Classroom program after review
2019/08/23 ABC News NSW Government scraps Chinese Government-sponsored program over foreign influence fears

巴西亞馬遜大火持續延燒 巴西政府忙護形象

面對全球針對巴西森林砍伐和亞馬遜大火延燒的強烈譴責,巴西政府展開一連串外交攻勢試圖說服國際社會相信巴西的環境承諾。巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)政府送給各國使館一份 12 頁傳單,裡頭強調巴西政府面對這場生態浩劫的態度,以及相關資料與數據。

英國、法國、德國領袖相繼對亞馬遜大火發聲。法國總統馬克宏指控波索納洛是騙子,原因是今年六月他在 G20 大阪峰會裡對氣候變遷議題冷淡處理。根據〈路透社〉所聯繫的外交人員表示,隨著亞馬遜雨林被熾燄大火所吞噬的影像傳遞到全世界,巴西近期所面臨的壓力飆升。社會大眾紛紛到各地的巴西外交使館表達強烈關切,這也促使政府製作這些傳單。

巴西亞馬遜大火已造成全球生態浩劫

這份文件試圖駁斥外界針對巴西政府對待環境不良紀錄的批評,但刻意無視總統波索納洛部份更具爭議的環境政策。比如說,在傳單中提到森林砍伐最高峰是在 90 年代中期,而在 2004 年到 2018 年間已經大幅減少 72%。但對於從 2012 年開始森林砍伐的比例已逐年升高的現狀刻意不提,巴西政府為了改善經濟窘境和預算短缺,因而減少在環境保護上的著力。

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亞馬遜基金 成立於 2008 年,主要是保護巴西熱帶雨林及維持生物多樣性為宗旨,挪威和德國是最主要捐助國,迄今已經分別捐助巴西幣 32 億元和 2 億元。

「超過 6 成的巴西領土覆蓋著植被,而農作耕種被限制在約領土的 3 成。」傳單上強調。

然而,過去總統波索納洛數次提到巴西有太多過度保護的土地,而那些應該被用來耕作或採礦。因此對許多國際環保組織而言,巴西政府的態度正是本次生態浩劫的背後主要因素。尤其巴西環境部最近決定廢除亞馬遜基金指導委員會,改由政府集中管理,並排除非政府組織參與後,德國決定暫停捐款、挪威政府亦將凍結亞馬遜基金森林保護專案貸款。

參考新聞來源:
2019/08/23 The News Minute International Pressure Mounts on Brazil to address Fires in Amazon Rainforest
2019/08/24 Reuters Exclusive: As Amazon fires rage, Brazil tells diplomats to fix image

貿易戰再升溫!川普呼籲美國企業盡速搬離中國

在北京宣佈將對美汽車零件及 750 億美元商品加徵關稅後,週五(23 日)美國總統川普呼籲美國企業盡速搬離中國,隨著貿易戰再次升級,此舉更加深全球經濟衰退的憂慮。川普在推特上再次指控中國使用不公平貿易手段,並表示將於本週五(23 日)回應中國最新祭出的關稅措施。

美中貿易戰再次升溫
圖/Tumisu from Pixabay

川普在推特上表示:「我們不需要中國,而且完全擺脫他們會更好。中國這數十年來從美國身上掠奪/偷竊太多金錢。我們將會停止,而且也必須停止這種狀況。」

「強大的美國企業們,我在此要求你們盡快開始尋找中國的替代國,當然包括你們將企業『搬回家』並讓你的產品成為美國製。」川普表示。但目前尚未得知川普將用什麼方式迫使美國企業從中國遷離。

為回應中國增加關稅的舉動,川普表示將針對 2500 億美元中國銷美商品加徵關稅稅率,將從 10 月 1 日起由現行的 25% 提升至 30%。他還指出,原定 9 月 1 日起對 3000 億美元中國銷美商品加徵關稅稅率,將由 10% 提高至 15%。

參考新聞來源:
2019/08/24 Reuters Trump calls on U.S. firms to exit China as trade war escalates
2019/08/23 Business Insider Trump retaliates against China, says the US will hike tariffs on imports

澳總理訪越南 同聲擔憂中國擴張

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)近日出訪越南,週五(23 日)莫里森與越南總理阮春福(Nguyen Xuan Phuc)在針對中國在南中國海上動作頻頻同表憂心,越南政府表示中國的「海洋地質8號」天然氣探勘船 23 日在至少 7 艘中國船隻護衛下,持續在越南專屬經濟區海域進行探勘作業。

澳洲總理莫里森與越南總理阮春福握手
圖/VGP

美國方面稍早表示,對於中國持續干擾越南在專屬經濟區長期以來的石油和天然氣活動,深表關切。相較於美國直接點名中國,澳洲與越南總理態度顯得較為保守,雙方發布的共同聲明中表示,我們並非打算在此做出指控,亦非要選邊站。我們要求各方要自我克制,以防止升高衝突。聲明同時指出所有國家應該要尊重 2016 年國際法庭駁回中國宣稱擁有南中國海主權一案的決議,更應在南中國海地區堅守國際法原則。

莫里森將在河內進行 3 天訪問行程,他同時也是兩國於今年稍早正式建立「戰略夥伴」關係以來,首位訪問越南的澳洲總理。莫里森說:「諸如航行自由和飛越上空自由等原則,確保各國可追求其專屬經濟區和海洋邊界內的發展機會,和以不受約束的方式開展相關業務。」「澳洲和越南是朋友,今天,以澳洲人的話來說,我們已從朋友變成夥伴。」

參考新聞來源:
2019/08/23 Long Island News12 Australia, Vietnam concerned about China actions in sea row
2019/08/23 The Australian Financial Review Show restraint over South China Sea, Morrison urges

新藥研發不再侷限於白人男性!知名藥廠帶頭改變

過去新藥臨床試驗太過侷限於白人男性,導致於新藥的適用性被侷限。這一點對藥物研發產生重大影響,因為每個患者對藥物治療的反應都不一樣,因此在人體臨床試驗階段讓多元族群參與測試是很重要的。

藥物臨床試驗面臨族群多元性不足的危機。根據《Nature》雜誌去年公佈的調查分析指出,有高達 86% 的臨床試驗參與者為白人,儘管這還是因為有越來越多臨床試驗數據是從世界各地蒐集而來。瑞士羅氏藥廠病患關係部門主管 Gerren Wilson 表示,從職場開始改變很重要,是改善臨床試驗參與者族群多元性很重要的一步。

藥廠不應該在提供給員工的健康福利中明確表示參與臨床實驗研究也是一個選項,或者是一項可被使用的資源。藥廠應該要克服群眾參與臨床試驗的門檻,譬如往返的交通需求。增加臨床試驗參與者的族群多樣性將是各藥廠亟待克服的關卡,儘管會延長臨床試驗時程,增加研發成本與藥價,但是對於藥物療效差異與針對性將會有顯著的改善。

(上圖)深綠色為自2014起參與臨床試驗國家、淺綠色為1997和2014均參與國家、米白色為未參與國家。
(下圖)深藍色為白人、綠色為黑人、紅色為亞洲人、米色為其他。
圖/Nature

參考新聞來源:
2019/08/23 Business Insider Drug trials are too white and too male. Here’s how Swiss pharma giant Roche is trying to change that.

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